La iglesia de Nuestra Señora de la Visitación de Champlain

La Construcción

La iglesia actual de Nuestra Señora de la Visitación de Champlain es la cuarta iglesia parroquial de Champlain. Fue edificada en 1878-1879 por el contratista Gedeon Leblanc (nacido en 1832 en Princeville) y fue entregada al culto el 9 de octubre de 1879. El edificio mide 42 m de largo por 20,4 m de ancho. La altura de la bóveda alcanza 16 m; los campanarios se elevan a 53,6 m sobre el suelo.

Su exterior, de estilo neorománico, se inspira de la iglesia de San Estanislao, una parroquia vecina. La decoración interior fue realizada en 1881 siguiendo los planes del arquitecto Jean-Baptiste (Louis-Joseph) Bourgeois (1856-1930) de 25 años de edad a la sazón.

La nave está dividida en tres tramos mediante una doble columnata corintia con capiteles de hojas de acanto.

En su parte céntrica está coronada de una cornisa la cual soporta una bóveda de medio punto; por su parte las naves laterales presentan techos llanos.

Los Frescos

La decoración mural es la obra de François-Xavier-Louis-Edouard Meloche (Montreal 1855-1914), pintor decorador, arquitecto, alumno de Napoleón Bourassa. A la edad de 26 años, Meloche ejecuta el decorado actual de la iglesia de Champlain durante el otoño de 1882 y el invierno de 1883. Habría tenido un asistente de 22 años, Toussaint-Xenophon Renaud (1860-1946). Inspirados mayormente en las estampas de una biblia ilustrada por el luterano Julius Schnoor Von Carolsfeld y en cuatro esculturas grandes dibujadas por Henri Bouriché para el retablo de la iglesia de Nuestra Señora en Montreal, las pinturas de Meloche llevan citas en latín de textos bíblicos relacionados. Distintos elementos arquitecturales están pintados con efecto: columnas, esculturas, molduras, etc.

En el muro lateral oeste, Meloche representó a cuatro profetas mayores del Antiguo Testamento. Ellos son, de izquierda a derecha: Ezequiel, Daniel, Jeremías e Isaías.

Enfrente, el muro lateral este presenta a cuatro mujeres del Antiguo Testamento. A la izquierda, se ve a María quien figura a la muy amada del Cantar de los Cantares; siguen Judit, Ester y Raquel, la cual personifica a la madre de los Santos Inocentes.

En el coro, cuatro sacrificadores del Antiguo Testamento prefiguran el sacrificio de Cristo. Ellos son, de izquierda a derecha: Moisés, Melquisedec, Abraham y Aarón.

En la bóveda, partiendo del lado este del coro, el artista ilustró las principales etapas de la vida de María: su Nacimiento, su Presentación al Templo, la Anunciación, la Visitación, la Natividad de Jesús, la Huida a Egypto, el Hogar de Nazaret y la Asunción. El tablero central del cascarón está dedicado a María, reina. En el remate de la bóveda, tres cuadros en claroscuro representan la Creación de Adán y Eva, Adán y Eva después de la caída y, encima del órgano, al rey David tocando el arpa.

Todos los frescos fueron limpiados en 1978. Sólo en el muro trasero, unos retoques fueron ejecutados ese mismo año.

Los Cuadros

Nueve cuadros al óleo están colgados de los muros de la iglesia. Todos son anteriores al año 1840. Los cinco mayores fueron restaurados en 1994.
· La Visitación, que corona el altar mayor, lleva la firma de Noël Nicolás Coypel (1690-1734), pintor francés del cual el Louvre y varios museos importantes de Europa conservan unas obras. La llegada de este cuadro a Champlain hacia 1714-1716 podría ser la causa del cambio de advocación de la parroquia, erigida inicialmente bajo la apelación de "La Presentación de María." Este óleo sobre tela con marco de época ha decorado los muros de la segunda iglesia edificada hacia 1700.
· La Inmaculada Concepción está atribuida al hermano Luc, recoleta (Claude François 1614-1685), pintor francés nominado "pintor del Rey." Asistió a Nicolás Poussin para la decoración de ciertas salas del palacio del Louvre en París. Adquirida antes de 1687, esta obra decoraba la primera iglesia y tiene más de 300 años.
· La muerte de san José lo realizó William Von Moll Berczy (1744-1813) considerado el mejor pintor canadiense de su época. Pintado en 1810, a petición del párroco Pierre Vezina, este cuadro adornaba la tercera iglesia, construida en 1807-1808. Estuvo expuesto los años 1991 y 1992 en Ottawa, Quebec y Calgary. Su marco es obra del escultor de Trois-Rivières François Normand (1779-1854) y fue encargado en 1813.
· El exvoto a santa Genoveva, a la derecha de la puerta central, es un cuadro de agradecimiento que recuerda un hecho milagroso. "Exvoto suscepta" significa "según la promesa hecha." Muestra una procesión en marcha hacia una iglesia la cual podría ser la segunda iglesia de Champlain, erigida hacia 1700. Se desconoce la historia de este cuadro. Santa Genoveva, celebrada el 3 de enero, se invocaba para protegerse de las epidemias, de la sequía, etc., y para asegurar la prosperidad todo el año. Este óleo es una obra canadiense del siglo XVIII.
· Santa Genoveva, a la izquierda de la puerta central, es un segundo cuadro dedicado a la patrona de París. Es una pintura de devoción. Importado de Europa, fue pintado antes de 1750.
· La educación de María o santa Ana y María, es una copia antigua levemente simplificada de una obra de Pedro Pablo Rubens (1577-1640), conservada en el museo de Amberes. Esta pintura es probablemente una obra quebequense del siglo XVIII.
· Cristo crucificado, caracterizado por los brazos casi paralelos del Cristo, luego de influencia jansenista, dataría del siglo XVIII.
· El hogar de la Virgen es representado por dos óleos sobre tela que se asemejan mucho. El modelado de la cara y el manierismo de las manos permiten pensar que son obras importadas de Europa y realizadas en el siglo XVIII. Los marcos moldurados son de estilo Luis XIII.

El mobiliario

Las bancas fueron hechas en 1879. El altar mayor, los altares laterales y el púlpito datan de 1881, año en el cual se inició la decoración interior de la iglesia. La escalera y el sombrero fueron añadidos en 1914, año en que el púlpito fuera suspendido de una columna. Anteriormente descansaba sobre rieles y el sacristán lo desplazaba según convenía.

El candelero pascual es obra de François Normand (1779-1854). Fue encargado en 1813 para la tercera iglesia. El altar de la celebración, creado en 1826, se atribuye al mismo escultor y sirvió de altar lateral en la tercera iglesia. Unos elementos de su antiguo retablo fueron utilizados en el decenio de 1960 para hacer la base actual de la pila de bautismo, mientras que el rali, de madera, es una antigua lámpara del santuario de uso en la primera iglesia mencionado en el inventario de 1687.

El banco del pertiguero, cerca de la salida, lo ocupaba el funcionario encargado de mantener el orden en la iglesia, de abrir o cerrar las puertas con motivo de los casamientos o de los funerales, de la calefacción y de impedir... la entrada a los perros. Otro banco parecido se encuentra en la galería.

En la parte trasera de la iglesia, las dos lámparas de aceite al centro de las bancas recuerdan el sistema de alumbrado anterior a la electrificación (1914). La iglesia contaba 34 lámparas que el sacristán debía encender y apagar a la hora de las celebraciones.

La orfebrería

Los cuatro candeleros colocados de una parte y otra del altar de la celebración y la lámpara del santuario datan de 1854.

Los vitrales

Son 19 en total: la mayor parte fueron donados por feligreses. Habrían sido instalados a partir de 1930. Se ignora actualmente su fabricante.

El órgano

Comprado a la parroquia de San Juan Berchmans en Montreal el año 1939; lo fabricó la Casa Casavant de Saint-Hyacinthe en 1928. Con sonoridad romántica es un instrumento de 16 registros que lleva el número 1257. Fue enteramente restaurado en 1995.

El piso

El piso del coro y de los pasillos fue rehecho con madera de roble en 1978, según planos del arquitecto Jean-Louis Caron.

Las campanas

Un carillón de cuatro campanas de la Cía Paccard, fundidas en Annecy-le-Vieux, en Francia, fue instalado en 1961. Remplaza las dos campanas de 1879.

Horas de apertura
En verano:
Visitas libres o guiadas
De martes a viernes: de 10 h a 16 h 30 (misa a las 17 h 00)
El sábado: de 10 h a 16 h 30 (misa a las 19 h 30)
El domingo: de 11 h a 16 h 30 (misa a las 10 h 00)

Fuera de temporada:
Visitas en grupo con reserva solamente
Entrada libre, estacionamiento

Dirección:
989, rue Notre-Dame (ruta 138)
Champlain (Quebec)
G0X 1C0

Teléfono : (819) 295-3544

Correo electrónico:
Rene.Beaudoin@clafleche.qc.ca
claudedurand@tr.cgocable.ca
jean.turcotte@tr.cgocable.ca

Acceso:
Se llega a la iglesia de Champlain directamente
· Por la carretera 138
· Por la autopista 40, salida 220

Gobierno del Quebec
Ministerio de la Cultura y de las Comunicaciones

La iglesia y la casa parroquial fueron declaradas monumentos históricos en 2000.