L'acanthe est une plante vivace originaire du bassin méditerranéen qui appartient à la famille des Acanthacées. Il existe environ une vingtaine d'espèces (région méditerranéenne, Asie, Afrique tropicale et subtropicale).

Elle est souvent utilisée comme plante ornementale. Elle possède des feuilles soyeuses, vert sombre et luisantes, hautes de 30 à 80 cm. Leur limbe est profondément découpé en lobes et leur bordure est dentée.


Dès l'Antiquité romaine, on s'inspire de la feuille de l'acanthe pour agrémenter certains ornements principaux. Leurs feuilles profondément découpées ont inspiré les sculpteurs des chapiteaux corinthiens.
Ci-haut, une vue détaillée d'un chapiteau à feuilles d'acanthe décorant le haut des colonnes corinthiennes de l'église de Champlain.